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Última actualización: marzo 15, 2022

Mario Goduco

FOC ha publicado varios artículos sobre limpieza e inspección en los últimos años. Dos recientes fueron Asegurar conexiones de fibra limpia y El arte de limpiar. El primer artículo cita la norma IEC 61300-3-35, que cubre las técnicas de inspección visual y los requisitos para la calidad de la superficie del extremo. Se considera el estándar principal de contaminación. El segundo artículo revisa los procedimientos de limpieza para su uso durante el proceso de ensamblaje-producción y durante las instalaciones de campo. Este nuevo artículo se basa en esos dos artículos y ofrece consejos para usar varios productos de limpieza de conectores en situaciones de fábrica y de campo.

La limpieza y la inspección deben realizarse de forma rutinaria al manipular conjuntos de cables.

“La causa número uno de problemas de red son los extremos de los conectores contaminados”, como se indica en un informe de NTT AT. [I] Uno de los contaminantes más comunes, el polvo, es casi inevitable. Está presente en fábricas de ensamblaje, armarios de telecomunicaciones, centros de datos y otras ubicaciones de paneles de conexión. Otros contaminantes son los aceites de la piel (huellas dactilares), los residuos de alcohol y las partículas de plástico de las piezas del conector e incluso de las tapas protectoras de los extremos. [Ii]

En resumen, la contaminación es un problema común. Pero no tiene por qué resultar en problemas de red. Los problemas de contaminación se solucionan fácilmente con una inspección y limpieza adecuadas. Este artículo describe varios tipos de productos de limpieza y ofrece consejos para su uso en aplicaciones industriales y de campo.

En el mercado se utilizan varias técnicas de limpieza junto con diferentes productos de limpieza, la mayoría de los cuales están diseñados para limpiar los contaminantes del extremo de la férula. La selección del producto correcto puede depender de lo que se esté limpiando (extremos, adaptadores o receptáculos terminados en fábrica) y de la experiencia del técnico con diferentes sistemas de limpieza. Diferentes enfoques pueden lograr el mismo resultado final: un alto porcentaje de extremos limpios que pasan la inspección.

Los productos

Hay cuatro familias de productos de limpieza de conectores de fibra óptica que básicamente eliminan los contaminantes de las caras de los extremos. Se pueden utilizar en la fábrica o en el campo. Una quinta familia incluye limpiadores eléctricos de mesa. Una familia de productos finales son los líquidos de limpieza.

1.) Toallitas sin pelusa, empaquetadas individualmente o disponibles en caja o dispensadores cilíndricos. Estas toallitas se pueden colocar sobre un banco de trabajo y algunos proveedores tienen un soporte en la parte superior de la caja. Algunos técnicos usan estas toallitas rectangulares con un protector de plástico que tiene cortes para las puntas de los conectores, para asegurar que se use una parte diferente de la toallita para cada extremo.

2.) limpiadores desechables en barra, o "hisopos", también con material que no suelte pelusa en el extremo. Estos hisopos se pueden utilizar para limpiar las caras de los extremos montados en adaptadores o en paneles (conector de mamparo) o receptáculos de dispositivos activos.

3.) limpiadores de cartucho. Estas unidades portátiles tienen un casete reemplazable con un carrete de "cinta" de tela sin pelusa. Al presionar una palanca, la superficie de limpieza avanza para exponer una sección limpia de la cinta. Los casetes tienen suficiente cinta para limpiar cientos de extremos y el reemplazo es rápido y sencillo. Este enfoque garantiza un área no utilizada del material de limpieza para cada extremo.

4.) limpiadores tipo bolígrafo o "tipo clic". El cuerpo del bolígrafo contiene un cartucho de cinta reemplazable que puede utilizarse para cientos de usos. La cinta se extiende a través de una punta de limpieza que también se puede usar en adaptadores o receptáculos. Un "clic" del lápiz hace avanzar la cinta y, en algunos productos, también gira la punta para una limpieza constante.

Todos estos productos de limpieza se basan en materiales de “tela” o “papel” sin pelusa especialmente fabricados, generalmente hechos de fibras sintéticas. En algunos casos, los fabricantes han desarrollado fibras con características microscópicas que pueden adherirse a partículas contaminantes microscópicas y eliminarlas de la superficie del extremo. Y todos están diseñados para limpiar eficazmente la fibra de vidrio y el material de la férula sin abrasión.

5.) Limpiadores de mesa eléctricos diseñados para fabricantes de ensamblajes. Estos sistemas son demasiado grandes y costosos para su uso en el campo. El costo puede estar justificado en entornos de producción de grandes cantidades. Algunos son sistemas de contacto con un material de limpieza móvil que avanza por cada extremo que se limpia, como un cartucho o unidad tipo bolígrafo. Otros limpian con una ráfaga de aire o disolvente en el aire. Algunos están diseñados para funcionar con una mano, por ejemplo, simplemente insertando el extremo del conector.

6.) disolventes y líquidos de limpieza. Los procedimientos de limpieza "húmedos" han incorporado acetona, etanol, alcohol isopropílico (IPA) y otros disolventes. La acetona da buenos resultados pero es difícil trabajar con ella y almacenarla debido a los humos, la inflamabilidad y los posibles problemas de irritación de la piel y los ojos. El IPA se usa con bastante frecuencia, pero tiene inconvenientes en la limpieza de conectores de fibra óptica, especialmente productos de consumo o de “variedad de farmacia”.

El IPA no es eficaz en aceites minerales y otros contaminantes. Otra desventaja es que es higroscópico, lo que significa que atrae el agua. Esto puede contribuir a problemas de residuos o película después de su uso. (Algunas empresas consideran que el IPA seco y los residuos secos de agua son contaminantes). El IPA en concentraciones más débiles, digamos por debajo del 99%, no se seca rápidamente, lo que agrava los problemas con los residuos. Las casas de suministros científicos pueden proporcionar preparaciones de grado reactivo o de laboratorio en concentraciones del 99.9%, pero algunas empresas evitan el IPA por completo. La conclusión es que una mayor concentración se evapora más rápidamente y tiene menos posibilidades de dejar residuos que requieran una nueva limpieza. Varios proveedores suministran fluidos especiales, desarrollados específicamente para limpiar los extremos de las férulas / fibras.

Hay artículos completos y cursos de la industria que discuten los detalles sobre lo que IPA no limpia. Algunos se caracterizan como contaminantes iónicos frente a no iónicos: iónicos (por ejemplo, sal, aceite corporal humano) y contaminantes no iónicos (aceite mineral, aceite de silicona, lanolina). El IPA no funciona con contaminantes no iónicos, también expresados ​​como contaminantes polares o no polares.

Diez consejos prácticos para limpiar los extremos de los conectores FIBER OPTIC CENTER

Consejos para campo y fábrica

El objetivo general de cualquier procedimiento de limpieza es eliminar la mayor variedad posible de contaminantes sin dañar la superficie del extremo. El equipo técnico de FOC tiene décadas de experiencia y ofrece los siguientes consejos, basados ​​en su experiencia con diversas situaciones de limpieza y contaminantes.

1.       Utilice productos desarrollados específicamente para la limpieza de conectores de fibra óptica. Varios proveedores han desarrollado materiales de limpieza que abordan la geometría a nivel de micras de los extremos de las fibras y los contaminantes específicos que afectan a los conectores.

2.       Recuerda limpiar por parejas. Un extremo puede contaminar a otro cuando se acopla. En algunos casos, el acoplamiento puede hacer que los escombros se incrusten de modo que no se eliminen fácilmente con un paño. O en el peor de los casos, puede causar arañazos microscópicos en la superficie de la fibra de vidrio. Por estos motivos, es obligatorio limpiar ambos extremos.

3.       La limpieza va de la mano con la inspección. Limpiar, inspeccionar, limpiar de nuevo si es necesario, luego inspeccionar nuevamente, repetir según sea necesario. En el campo, los técnicos deben llevar un microscopio de inspección y recordar que la limpieza no sirve de nada sin una inspección. Ninguna limpieza obtiene resultados del 99%, por lo que puede ser necesario volver a limpiar y volver a inspeccionar.

4.       Lleve consigo un cartucho de limpieza u otro producto de limpieza en todo momento. Pueden surgir problemas en cualquier momento, y cada vez que una conexión se desconecta y se vuelve a conectar, debe limpiarse e inspeccionarse.

5.       Sea consciente de la atracción electrostática. La electricidad estática puede atraer residuos al extremo de la férula. Esto puede suceder con la manipulación normal, por ejemplo, cuando se coloca o se quita una tapa de extremo, o cuando se limpia "en seco" la superficie de un extremo. Este problema se puede abordar con una pistola de desionización de aire u otras medidas, pero la herramienta principal para determinar si la estática ha atraído nuevos contaminantes es la inspección.

6.       La pregunta de "húmedo" frente a "seco" se responde mediante inspección y, en algunos casos, mediante varios pasos. La preferencia por la limpieza en seco o en húmedo varía entre técnicos y empresas. Un proceso seco puede "mover pero no eliminar" algunos escombros, reubicándolos en otra parte del extremo de la férula. La limpieza en seco también aumenta el riesgo de atracción electrostática. La limpieza en húmedo puede solucionar el problema de la estática y puede ayudar a eliminar las partículas de la superficie. Pero la limpieza húmeda puede causar otros tipos de contaminación, como el exceso de líquido o residuos. Nuevamente, la inspección es una parte clave de la respuesta. Mostrará si se necesita más limpieza. La mayoría de las empresas utilizan un paño sin pelusa con líquido como proceso principal. Algunas empresas utilizan un procedimiento de varios pasos con un paño húmedo seguido de un paño seco.

7.       No escatime en la limpieza para ahorrar costes. Los riesgos de contaminación son claros y hay muchos datos que demuestran que la limpieza y la inspección son rentables. Varios grupos han estudiado el tiempo necesario para completar los procedimientos de limpieza e inspección. Estos estudios muestran que el costo del tiempo de un técnico junto con los costos de los materiales de limpieza se justifican cuando se comparan con los costos de reemplazar ensamblajes dañados o módulos transceptores por soportes de conectores, y especialmente en comparación con los costos asociados con cortes de red. Hemos dicho que la limpieza y la inspección deben realizarse de forma rutinaria y que se pueden hacer rápidamente. Si los conectores se limpian e inspeccionan en lotes, por ejemplo, la cantidad de tiempo por extremo se mide en segundos, no en minutos.

8.       Algunos contaminantes no se borran. Los contaminantes pueden impregnarse o incrustarse y no se borran, o pueden causar rayones que requieran un nuevo pulido. En esta situación, FOC ofrece un producto llamado AnstromBrush TM. A diferencia de las toallitas, este producto contiene un abrasivo para volver a tratar el extremo. Es el mismo abrasivo SiO2 utilizado en los discos de "pulido final". En este caso, el abrasivo está en una pila flocada, suministrada como un disco de cinco pulgadas que se puede colocar plano sobre una superficie. Puede utilizarse con un disolvente de limpieza.

9.       Los procesos de ensamblaje en fábrica deben incorporar múltiples pasos de limpieza e inspección. Los gerentes de producción de la empresa de ensamblaje deben permitir al menos tres y generalmente cuatro pasos de limpieza en el proceso de ensamblaje. La inspección final, antes de que el montaje “se guarde en la bolsa”, puede ser parte del proceso de documentación.

10.   Utilice los productos que sean más fáciles, más consistentes y confiables, y más rentables para la situación de su empresa.. El objetivo es el proceso que obtiene los mejores resultados la primera vez. Esto puede variar entre sitios, empresas y técnicos. Algunas empresas pueden encontrar que un proceso de limpieza sin pelusa y líquido puede ser más barato por férula en el costo de los materiales, pero eso es un arte. Es decir, requiere entrenamiento y habilidad para limpiar las puntas rápidamente y obtener buenos resultados consistentemente. Otras empresas pueden preferir los tipos de cartuchos o bolígrafos porque impiden la reutilización del mismo material en un segundo extremo, incluso si esto significa un mayor costo por extremo. Y a menudo, estos dispositivos de cinta avanzada se prefieren para aplicaciones de campo.

Dos áreas adicionales de discusión:

Todos los consejos de limpieza anteriores se aplican tanto a los casquillos de tipo MT como a los casquillos cilíndricos. Los tipos MT tienen extremos macho con pasadores que sobresalen, por lo que existen requisitos adicionales para evitar los pasadores al limpiar. Los casquillos hembra MT son más fáciles de limpiar de esta manera. Pero los diversos productos de limpieza de tipo cartucho y bolígrafo tienen puntas o superficies especiales para casquillos MT. Sin embargo, existen algunos problemas adicionales que pueden contribuir a pérdidas en las uniones del conector MPO, problemas no asociados con los contaminantes de los extremos de las fibras. Estos problemas se tratarán en un artículo futuro de esta serie.

En los consejos anteriores, mencionamos con frecuencia la importancia de la inspección, pero no brindamos muchos detalles sobre el proceso de inspección. Estos procesos se basan en microscopios y otros dispositivos de inspección óptica. Existe una gama de productos en el mercado. Algunos son portátiles y otros son unidades de sobremesa más grandes para la fábrica. Ofrecen diferentes capacidades para inspeccionar los extremos, medir contaminantes, documentar los resultados y registrar las imágenes. Estos productos de inspección también se tratarán en un artículo futuro de esta serie.

 

[i] 1 “El impacto de la contaminación del extremo del conector óptico y cómo prevenirlo; “5 de febrero de 2010; Primera edición; Corporación de Tecnología Avanzada NTT. Otro estudio citado con frecuencia de NTT AT informó las respuestas de los propietarios e instaladores de redes cuando se les preguntó acerca de las causas de las fallas de red asociadas con la conectividad. Según NTT AT, el 98% de los instaladores y el 80% de los propietarios de redes dijeron que la contaminación era la causa principal de las fallas. Otras causas incluyeron daños en la férula o el conector, un empalme deficiente y una flexión excesiva del cable (fibra).

[ii] 2. Los conjuntos de conectores normalmente se suministran con tapas de extremo, pero el uso de tapas de extremo no garantiza que la cara del extremo esté libre de contaminantes. De hecho, las propias tapas de los extremos a veces pueden ser una fuente de pequeñas partículas o contaminantes. Las tapas de los extremos están destinadas principalmente a evitar que se rayen durante el transporte. El empaquetado de conjuntos con tapas de extremo no significa que el conector esté perfectamente limpio y listo para acoplarse a otro.

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